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Aceites esenciales

Los aceites esenciales son extractos oleosos solubles en soluciones orgánicas o la fase orgánica de plantas o partes de plantas destiladas por vapor de agua. Éstos tienen un olor fuerte y característica de la planta.  Están compuestos por múltiples y diferentes combinaciones químicas; son solubles en lípidos pero nos los contienen. El agua los disuelve muy moderadamente.

Los aceites esenciales a menudo son utilizados como elemento perfumador, sobre todo en la industria cosmética. También tienen ingredientes que mejoran el sabor en especies. Existen medicamentos con aceites esenciales como agentes que se adquieren en la farmacia pero no necesitan receta. Los preparados con aceites esenciales de eucalipto o mentol, por ejemplo, pueden actuar como expectorantes en casos de catarros de las vías respiratorias, la bronquitis etc. Las infusiones combinadas de hinojo, comino y anís ayudan contra gases y calambres en el abdomen y son utilizados sobre todo en pediatría. Para infecciones bucales y la faringe se aplican aceites esenciales de salvia y camamila.

El aceite de mondadura (piel) de naranja o de trementina producidos en grandes volúmenes es utilizado como disolventes en la mecánica.